Download my FREE ebook about language learning!

Natural Language Learning
Without a Teacher!

A step-by-step guide about how to learn a language naturally on your own!

Subscribe to my blog (FREE) to download my ebook!

Things I Love About Poland #05: History is Everywhere!

17 May 2011
BiblioBird
Read this text with BiblioBird!
People on a hill in front of a castle
People relaxing near the Wisła river, next to Wawel castle. Photo by bazylek100 on Flikr.

This is the fifth installment in my series of articles called "Things I Love About Poland," in which I discuss differences between Poland and the USA. In this article, I talk about Poland's old-world character and wonderful museums.

The USA is dollar rich but history poor

The United States is a very young country, with only 235 years of history as a nation and only about 520 years since Europeans began to settle the area. Compared to any country in Europe, we have very little history to speak of.

But even with the history we do have, there are very few places where you can see it with your own eyes. Everywhere you look, there are new homes, modern office buildings and skyscrapers. If a building is 100 years old, it is considered to be very old. :-)

Not so in Poland!

Church seen from above
St. Adalbert's Church in Cracow's main market square. Photo by bazylek100 on Flikr.

While it's difficult to say exactly how old Poland is, the first historically documented ruler of Poland accepted Christianity in 966 C.E., over 1000 years ago. Many Polish cities have well-preserved "old towns," with buildings that are hundreds of years old. In Cracow, the Collegium Maius on the Jagellonian University campus dates back to the 15th century and the Church of St. Adalbert on the main square, dates back to the 11th century!

The old town isn't some faraway place that you might visit on vacation, like the Gettysburg Battlefield or Mount Rushmore. People live, work and have fun in the old town on a daily basis. The nicest clubs and restaurants are invariably located there.

In Cracow, concerts and other big events are constantly taking place on the main market square, right in the heart of the old town. You can go to concerts or wedding receptions in Wawel Castle and regular church services are still held in St. Mary's Basilica. These relics of history are a part of normal life.

Interactive museums

Poland is also home to some of the finest museums I have ever visited. In the USA, our museums may be housed in architecturally modern buildings, but the contents are still from an older era. While most exhibits are interesting, they're often not very engaging because the displays are usually set up in visually constraining roped-off rectangular glass cases.

Room in museum with swastika-tiled floor
The swastika-tiled room in the museum in Schindler's Factory. Photo by Thomas N.

In Poland, there are several new interactive museums. We've been to the museum in Schindler's Factory and the Underground Square in Cracow as well as the Warsaw Uprising Museum in Warsaw.

My favorite is Schindler's Factory. Each room is a completely different experience. One moment you're in a train station with the sound of trains and soldiers talking. The next, you're in a large hall dedicated to the Nazi regime, complete with a swastika-tiled floor. Later, you walk into someone's kitchen, a half-cut ham sitting on the counter.

In each of these areas there are things to interact with, including videos and computers. There is so much additional information to learn and things to explore, it's simply not possible to take it all in in a single visit.

History is alive in Poland!

When walking the streets of the old town or visiting one of Poland's fantastic museums, you get the impression that all of Poland's history -- both great and terrible -- has only just occurred.

Have you visited historical sites or museums in Poland? What do you think? Leave a comment!

Anonymous's picture

[...] is a beautiful country, complete with stunning mountains, forests, lakes and rivers. It has a rich history too. I've written at length about the Things I Love About Poland in a series of [...]

Anonymous's picture

Cześć, po pierwsze chciałabym Ci podziękować że chwalisz moją ukochaną Ojczyznę i język.

Widzę, że interesuje Cię polska historia i bardzo dobrze! Niestety tak mało osób ją zna...

Jeśli chcesz wiedzieć jakie są historyczne miejsca w Polsce warte odwiedzenia to z pewnością polecam Ci obozy koncentracyjne w Oświecimiu i Majdanku, one naprawdę dają do myślenia! I pamiętaj to NIE są polskie obozy śmierci one po prostu są na terenie Polski.

Jeśli chciałbyś się dowiedzieć czegoś o zasługach Polaków w historii świata polecam Ci książkę Arkadego Fiedlera''Dywizjon 303'' opowiadającą o bitwię o Anglię w 1940r. i zasługach polskich lotników(jeśli wolisz czytać po angielsku ta książka jest wydana rownież w tym języku).

Moją ulubioną częścią historii Polski jest II wojna światowa, więc także absolutnie bardzo gorąco zachęcam Cię do przeczytania książki Aleksadra Kamińskiego''Kamienie na szaniec''(ta ksiązka również jest wydana w języku angielskim).

Jeśli Cię to zainteresuje, to prześlę Ci tytuły utworów dotyczących II wojny światowej i historii Polski, ktore moim zdaniem, każdy Polak(a przecież nim jesteś:)) powiniem znać.

Jeszcze raz dziękuję i gorąca pozdrawiam znad WIsły:)

PS.Posłuchaj sobie piosenki ''Pytasz mnie'' Andrzeja Rosiewicza. Mnie ona chwyta za serce...

Posted by: Anonymous (not verified) | Saturday, December 8, 2012 - 11:47
David Snopek's picture

Cześć!

Dziękuję bardzo za sugestie. :-) Byłem już parę razy w obozach koncentracyjnych w Oświęcimiu i Majdanku. To bardzo smutne miejsca ale trzeba pamiętać.

Proszę prześlij mi te tytuły! Jeśli każdy Polak musi, no, bardzo bym chciał je znać. ;-)

Pozdrawiam serdecznie,
David.

Posted by: David Snopek | Friday, December 14, 2012 - 11:04
Anonymous's picture

Cieszę się, że Cię zaciekawiłam:)

Oto niektóre z tych książek:
Henryk Sienkiewicz "Krzyżacy"(ta ksiązka nie jest o II wojnie ale opisuje czasy XIV wieku i bitwę pod Grunwaldem, możę być Ci ciężko ją zrozumieć, ponieważ jest pisana staropolszczyzną, ale spróbój:))
Adam Mickiewicz "Pan Tadeusz"(to tej nie jest o IIwojnie światowej, ale uważane za najważniejszą książkę dla Polaków)

teraz teksty o II wojnie światowej:
jak już wspominałam
Aleksander Kamiński ''Kamienie na szaniec''
Arkady Fiedler ''Dywizjon 303''
Miron Białoszewski ''Pamiętnik z powstania warszawskiego"
Zofia Nałkowska "Medaliony"
oto kilka innych
Ida Fink ''Skrawek czasu'', ''Wiosna 1941'', ''Podróż'', ''Ślady'', ''Odpływający ogród"
Karolina Lanckorońska "Wspomnienia wojenne"
Edward Toczek "Wspomnienia syberyjskiego zesłańca"
Witold Barbacki "Ogień zapału"
Zofia Nałkowska "Dzienniki czsu wojny"
Aleksander Kamiński "Zośka" i "Parasol"
Możesz też przyczytać sobie "Niedźwiedź Wojtek" bardzo fajne:)

To tylko niektóre z ksiązek, jeśli chcesz mogę również podawać ci tytułu książek wielu wybitnych polskich poetów(takich książek, które są lekturami szkolnymi)i zna je każdy kto chodził do szkoły:)

Powodzenia w czytaniu:)

PS. Mogę rownież podać ci daty, które powinien znać każdy ale to każdy Polak zawsze zawsze zawsze!

Posted by: Marta (not verified) | Friday, December 14, 2012 - 13:58
Anonymous's picture

Bardzo fajny serwis. Takie artykuły pomagają spojrzeć nam mieszkającym w Polsce na naszą codzienność z nowej perspektywy i poszerzyć światopogląd.

Dużo zdrówka i szczęścia :)

PS: Zauważyłem, że Twoja żona jest dość podobna do Tildy Swinton :)

Posted by: Adam (not verified) | Wednesday, January 23, 2013 - 04:15
David Snopek's picture

Cześć Adam!

Dzięki za miłe słowa. :-) Mam pomysły na jeszcze 5 artykułów w tej serii. Tylko muszę znaleźć czas, żeby je napisać!

Pozdrawiam serdecznie,
David.

Posted by: David Snopek | Thursday, January 24, 2013 - 11:28
Anonymous's picture

Hello! I have seen great movie in the cinema recently, "Jack Strong `n` "Sierpniowe niebo 63 dni chwały" :. In these movies is true story of Polish. I recommend several books: "Żołnierze Wyklęci" - Marta Markowska, "Wałęsa Człowiek z Teczki"-Sławomir Cenckiewicz. I recommed also most particular with moment `cause the second war has been finishin` official moreover the Polish "Podziemie niepodległościowe" still fought with "red army" for fredom.
I`m strongly convincend our heros are: rotmistrz Witol Pilecki, gen. August Emil Fieldorf pesłdonim; Nil, Ryszard Kukliński, Danuta Siedzikówna- INKA, I`m know that we have their more. I`m 24 and only meets true stories, unfortunatley in school hasn`t taught about those period. If something is wrong please correct it :D Best regards Mateusz Kępka

Posted by: Mateusz Kępka (not verified) | Tuesday, February 18, 2014 - 07:11

Post new comment

The content of this field is kept private and will not be shown publicly. If you have a Gravatar account, used to display your avatar.
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Allowed HTML tags: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd> <blockquote>
  • Lines and paragraphs break automatically.
By submitting this form, you accept the Mollom privacy policy.